健忘的传奇

有时候我就在想,如果将来某一天我醒来,发现自己突然老了,然后身边有些人看起来很熟悉,可我却不认识,嘴巴说的很多事我也完全没印象,到时候怎么办?

这是个关于记忆的问题,身边可能有人会遇到,这并非是老年痴呆症,而是大脑里边一个叫海马体的组织受损,病人可以记得以前的事,但在那之后所有的一切都会很快忘掉,例如记不得自己是否吃过饭,也没办法认识新朋友,因为每次见面都是初次相识!这让我想起网上之前流传,金鱼只有七秒钟的记忆!真若如此金鱼被人养在缸里也不算可悲吧!!

可这毕竟是一个成人!他是神经科学史上最重要的被试:亨利•莫莱森,其人的故事在世界上几乎每一本神经学的教材中都有专章叙述。作为关键人物他开启了当代神经科学的新篇,让我们对许多最基本最重要的问题有了翻天覆地的认识。这些问题包括:人类怎样获取新知,为何会拥有记忆,甚至自我意识从何而来。

可是亨利自己却永远不会意识到这一切。甚至他的真实姓名也只在他死后才为世人所知——在过去所有的教材与科研文章里,为了保护个人隐私,他的名字都只是简简单单的两个姓名首字母——作为H.M。身为病人,他大脑里,有一本无法向后翻动的日历,最上面的那一页,永远停在了一九五三年的九月一日。

可以想象,亨利每天睁眼都如梦初醒,周围一切对他而言如时光穿梭,不管世界如何变,他只当是一九五三年,这种恍若隔世的感觉外人很难体会。而时间终究无情,岁月会在他身上留下应有的痕迹,随着年龄增长,时间错觉造成的痛苦会与日俱增。直至某一天你发现,昨晚还在一起玩耍的小伙伴一夜之间没了,睁眼醒来就只能看到自己躺在了病床之上,临死回头之时!面对毫无知觉的几十年,即便有各种照片提醒你这并未虚度,这仍难以挽回失忆的忧伤!

幸而这位伟大的病人能够平静的接受这一切,病后他依旧脾气温和,易于相处,永远乐意尝试那些奇奇怪怪的测试和任务,并总是欢迎科学家们的到来。有人曾问他:“你做过什么尝试让自己记住事情么?”他狡黠地笑着说:“我怎么会知道,因为就算我尝试过,我也记不住哇!”他还常常敲打着自己的脑袋,感叹道:“这个榆木疙瘩!”

如果亨利知道自己在这一过程中起到了怎样的作用,他无疑会相当欣慰。因为在这个健忘的老人身上,有一些信念终生不曾失落。他总是希望科学家们在他身上发现的一切,能够帮助到其他的人。

 

参考科学松鼠会之《健忘的传奇

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《健忘的传奇》有12个想法

    1. 这跟阿尔兹海默症不一样,阿尔兹海默症会渐渐忘掉所有事,这个不会忘记病前记忆,只是不能记住新的事了

  1. 我们还没有到这个健忘的年龄吧?真到那个时候,我们都老了,年轻人和中年人还是挺有记忆的,除非是健忘的病人。

  2. “看起来很熟悉 却都不认识” 说到记忆 我外公曾有两年脑血栓时 失忆了两年 只有自己年轻时候的记忆 近三四十年的记忆都没了

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